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St Valentin : la véritable histoire derrière "la fête des amoureux"


Rédigé par le Mercredi 14 Février 2024

Chaque année, le 14 février, de nombreuses personnes se préparent à célébrer leur couple et leur amour à l'occasion de la Saint-Valentin. Mais quelle est l'origine véritable de cette tradition ?



Chaque année, le 14 février, la routine se répète : certains couples se livrent à des activités romantiques, parfois presque clichées, tandis que d'autres ne lui accordent aucune importance.

Mais, ne serait-il pas possible que la Saint-Valentin soit une tradition fabriquée de toutes pièces ? Quelle est donc son origine véritable ?

LES RACINES LATINES DE LA SAINT-VALENTIN

On raconte que Valentin était un citoyen romain vivant au 3ème siècle sous le règne de l'Empereur Claude II, connu sous le nom de Claude le Cruel. Confronté à des difficultés pour recruter des soldats, Claude pensa que les responsables étaient les foyers, les femmes et les enfants de ses hommes, et décida alors d'interdire les mariages. Malgré cela, un prêtre, Valentin, continua de célébrer des mariages.

Quand l'empereur apprit cela, il le fit arrêter immédiatement et le condamna à mort. Pendant son emprisonnement, Valentin rencontra la fille de son geôlier, qui était aveugle. La légende raconte qu'avant d'être décapité, Valentin redonna la vue à sa bien-aimée en lui envoyant un petit mot signé "ton Valentin".

Cette histoire est certes charmante, mais elle relève de la légende. En 498, le pape décida d'établir la Saint-Valentin le 14 février. Trois Valentin furent alors considérés : Saint Valentin, décapité en 270 après J.-C. ; un autre Valentin contemporain du 3ème siècle, l'évêque Valentin de Terni ; ainsi qu'un troisième Valentin, d'origine africaine, dont les détails sont peu connus.

LA ST-VALENTIN, UNE FÊTE PAÏENNE ?

Il est également rapporté que la Saint-Valentin a été instaurée pour remplacer une fête païenne romaine appelée les Lupercales, dédiée au dieu de la fécondité, Lupercus. Lors de cette célébration, les hommes se déguisaient et parcouraient les rues à la recherche de jeunes filles célibataires. S'ils les attrapaient, ils étaient en droit de les courtiser. Comme vous pouvez l'imaginer, cette tradition est loin d'être romantique.

L'objectif principal de cette fête était visiblement de promouvoir la reproduction et de former de nouveaux couples.

Cependant, elle était marquée par de nombreuses pressions, du sexisme et une culture de la violence sexuelle, ce qui est très préoccupant. Cependant, il est probable que cette explication soit incorrecte une fois de plus. Aucun document historique ne relie spécifiquement le 14 février à l'amour romantique. Il faut attendre le 14ème siècle pour voir émerger une étrange tradition.

LES PRÉMICES DU PRINTEMPS ET DE LA SAISON DES AMOURS

Une explication plus récente dans l'histoire remonte à l'Angleterre, où le 14 février serait le jour où les oiseaux se reproduisent le plus. Les poètes des 14ème et 15ème siècles auraient saisi cette information et auraient créé le mythe de la fête des amoureux, qui incluait également la célébration de l'amitié.

Au 19ème siècle, ce phénomène a connu un véritable essor avec l'introduction des "Valentins" : de petits billets doux échangés entre amoureux et amis proches.

Puis, au 20ème siècle, la Saint-Valentin a continué d'être célébrée avec la création de cartes de vœux, mais elle est progressivement devenue une fête exclusivement réservée aux amoureux, perdant ainsi peu à peu son aspect amical, ce qui est regrettable.

Cependant, cette dimension d'amitié a repris vie avec le "Galentine's Day" outre-Atlantique. Aujourd'hui, la Saint-Valentin est devenue un événement commercial majeur, avec près d'un milliard de cartes de vœux envoyées pour l'occasion.

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Salma Labtar
Journaliste sportive et militante féministe, lauréate de l'ISIC En savoir plus sur cet auteur
Mercredi 14 Février 2024

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