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Pourquoi les filles battent les garçons à l'école et les perdent au bureau

Le travail acharné et la discipline aident les filles à surpasser les garçons en classe, mais cet avantage disparaît sur le marché du travail. L' école est-elle le problème ?


Du primaire au collège, les filles sont plus disciplinées dans leur travail scolaire que les garçons ; ils étudient plus dur et obtiennent de meilleures notes . Les filles surpassent systématiquement les garçons sur le plan scolaire. Et pourtant , les hommes occupent néanmoins 95% des postes de direction dans les plus grandes entreprises publiques.
Et si ces mêmes habitudes qui propulsent les filles au sommet de leur classe – leur hyper-conscience du travail scolaire – les retenaient également sur le marché du travail ?



En enquêtant sur ce qui freine l'avancement professionnel des femmes , les journalistes Katty Kay et Claire Shipman ont constaté qu'un manque de compétence est moins susceptible d'être un obstacle qu'un manque de confiance. En ce qui concerne la confiance liée au travail, ils ont constaté que les hommes étaient loin devant. "Les hommes sous-qualifiés et sous-préparés n'hésitent pas à se pencher", ont-ils écrit. "Surqualifiées et sur-préparées , trop de femmes se retiennent encore. Les femmes ne se sentent en confiance que lorsqu'elles sont parfaites".

En tant que psychologue qui travaille avec des adolescents, j'entends souvent cette préoccupation de la part des parents de plusieurs de mes patients. Ils remarquent régulièrement que leurs fils en font juste assez pour éloigner les adultes de leur dos, tandis que leurs filles travaillent sans relâche, déterminées à ne laisser aucune place à l'erreur. Les filles ne s'arrêtent pas tant qu'elles n'ont pas peaufiné chaque devoir et réécrit leurs notes avec une précision codée par couleur.

Nous devons nous demander : et si l'école était une fabrique de confiance pour nos fils, mais seulement une fabrique de compétences pour nos filles ?

Cette possibilité m'a frappé lorsque je m'occupais d'un élève de huitième année dans mon cabinet. Elle a obtenu d'excellentes notes, mais se sentait dépassée par l'école. Son frère, un élève de neuvième année, avait également d'excellentes notes, mais quand je lui ai demandé s'il travaillait aussi dur qu'elle, elle s'est moquée. Si elle travaillait sur une mission pendant une heure et obtenait un A, elle ne se sentait « en sécurité » que si elle consacrait une heure complète à d'autres missions similaires. Son frère, en revanche, a survolé son travail. Quand il a ramené un A à la maison, a-t-elle dit, il se sentait "comme un étalon". Si ses notes baissaient un peu, il augmenterait ses efforts d'un cran. Mais elle ne s'est jamais sentie suffisamment "en sécurité" pour ne jamais faire moins d'efforts que le maximum.

Cette expérience - de réussir à l'école tout en exerçant un effort minimal ou modéré - est potentiellement cruciale. Cela peut aider nos fils à développer leur confiance, car ils voient tout ce qu'ils peuvent accomplir simplement en comptant sur leur intelligence. Pour eux, l'école sert de piste d'essai, où ils construisent leur confiance en leurs capacités et deviennent de plus en plus à l'aise en s'appuyant sur elles. Nos filles, en revanche, risquent de rater l'occasion de prendre confiance en leurs capacités si elles ne comptent toujours que sur l'huile de coude intellectuelle .

Alors, comment amener les filles (et les garçons, car il y en a certainement avec le même style) hyper consciencieuses à développer à la fois confiance et compétence à l'école ?

Premièrement, les parents et les enseignants peuvent cesser de louer le surmenage inefficace, même s'il se traduit par de bonnes notes. Les approches sexospécifiques de l'apprentissage s'installent tôt, il n'est donc jamais trop tôt pour commencer à travailler contre elles. Récemment, alors que je lisais "Harry Potter et le prisonnier d'Azkaban" à ma fille de 8 ans, je me suis arrêté à un passage dans lequel Hermione - l'affiche fictive de la minutie académique - a tourné dans un essai qui était "deux rouleaux de parchemin plus que le professeur Binns ne demandait. Hermione, ai-je fait remarquer, ne fait pas un grand usage de son temps. C'est une élève capable et elle pourrait probablement faire aussi bien sans travailler si dur. "D'accord," ma fille dit . "Bien sûr qu'elle pourrait !"

Nous pouvons également encourager les filles à adopter une approche différente de l'école - une approche plus axée sur l'économie d'effort plutôt que sur le nombre d'heures qu'elles y consacrent . le matin en train d'étudier, je vois une ouverture. C'est le moment de les pousser à devenir tactiques, à trouver comment continuer à apprendre et à avoir les mêmes notes en faisant un peu moins. J'exhorte mes patients - et ma propre fille adolescente - à commencer les séances d'étude en prenant des exemples de tests, pour voir ce qu'ils savent avant de déterminer ce qu'ils doivent faire de plus pour maîtriser un concept ou une tâche. Beaucoup de filles développent une capacité de travail incroyable, mais elles ont besoin de ces moments pour découvrir et être fières de tout ce qu'elles comprennent déjà.

Les enseignants aussi peuvent défier les tendances exagérées des filles. Lorsqu'une fille avec une moyenne élevée de A effectue des travaux de crédit supplémentaires, son instructeur peut lui demander si elle est vraiment fascinée par le sujet ou si elle cherche à accumuler des « points d'assurance », comme certaines filles les appellent. Si c'est le premier, plus de pouvoir pour elle. Si c'est le dernier cas, l'enseignant pourrait encourager l'élève à croire que ce qu'il sait et le travail qu'il fait déjà lui permettront presque certainement d'obtenir la note qu'il souhaite. Les éducateurs peuvent également signaler à cette élève qu'elle n'a peut-être pas besoin d'assurance ; elle a probablement une bien meilleure compréhension de la matière qu'elle ne le croit .

Enfin, on peut affirmer pour les filles qu'il est normal et sain de ressentir une certaine anxiété face à l'école. Trop souvent, les filles sont anxieuses même d'être anxieuses, alors elles se tournent vers des études excessives pour se réconforter. Nous pouvons leur rappeler qu'être un peu nerveux à propos du travail scolaire signifie simplement qu'ils s'en soucient, ce qu'ils devraient bien sûr faire.

Même si ni vous ni votre fille ne vous souciez de devenir directeur général, vous craignez peut-être qu'elle finisse par être écrasée par le poids de ses propres habitudes académiques. Bien qu'un certain degré de stress favorise la croissance , travailler à toute vitesse dans chaque classe à tout moment est malsain et insoutenable, même pour les élèves du secondaire les plus dévoués. Un de mes collègues aime rappeler aux adolescents que dans les classes où tout score supérieur à 90 compte comme un A, la différence entre un 91 et un 99 est une vie.

Certes, l'écart de confiance n'est pas la seule chose qui empêche les femmes d'accéder aux postes les plus élevés . Les femmes sont également confrontées à des préjugés sexistes, au harcèlement sexuel et à de puissants obstacles structurels sur le lieu de travail. Mais la confiance à l'école est un avantage inégal auquel nous pouvons nous attaquer dès maintenant. Au lieu de rester là pendant que nos filles font 50 cartes mémoire alors qu'elles en ont reçu 20, nous pouvons intervenir et leur demander pourquoi.

Beaucoup d'hommes professionnels débordent de confiance parce qu'ils ont passé des années à connaître leurs capacités. Les femmes devraient arriver dans le monde du travail en ayant fait de même.


Rédigé par Dr. Lisa Damour pour le New York Times,  
Repris et traduit par la Fondation Tamkine  
#Tamkine_ensemble_nous_reussirons 

Samedi 2 Juillet 2022



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